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Le safran : une épice précieuse

Découvrez les bénéfices pour la santé de cette précieuse épice.

 

Fiche d’identité :

Noms botaniques : Crocus sativus L.; Crocus officinalis Martyn

Noms vernaculaires : safran, crocus

Partie utilisée : Stigmate de la fleur

Famille : iridaceae

 

Description

Le crocus à safran est une petite plante vivace à bulbe. Originaire du bassin méditerranéen elle fleurit en automne.

Plus précisément, en octobre, durant trois semaines. Chaque bulbe donne — au moins — une jolie fleur violine, en forme de cloche.

C’est en fait un hybride qui n’existe pas à l’état sauvage. La partie récoltée est le filament rouge foncé, ou stigmate, de la fleur. Ces filaments séchés constituent l’épice appelée safran. Sa saveur est amère, piquante et très parfumée. Cette épice est très ancienne. Effectivement, on retrouve des représentations de cette culture sur les fresques du palais crétois de Cnossos sa culture était représentée sur les fresques du palais crétois de Cnossos datées de 1700 avant JC.

Chaque fleur portant 3 stigmates, vous devez récolter environ 150 000 fleurs pour produire 1 kg de safran sec ! On le surnomme l'or rouge et l'on comprend pourquoi. Le safran est donc l’épice la plus chère du monde. Attention aux fraudes! Il est souvent falsifié avec du curcuma, du paprika ou de la fleur de carthame.

Veillez donc à choisir des compléments alimentaires dont l’extrait de safran est titré en crocine et safranal et dont l’origine est garantie.

  

Bienfaits du safran sur la santé

Le safran est riches en pigments de couleurs rouge et orangée possédant de fortes capacités antioxydantes. 

Dans la littérature scientifique ces antioxydants présents dans le safran ont montré de puissantes propriétés antioxydantes ce qui explique la plupart de ses bienfaits sur les maladies chroniques ou dégénératives. En effet la restauration de l’équilibre redox (réaction chimique régulant le stress oxydant) dans les tissus cérébraux permettrait de réguler l’inflammation dans le cerveau. Le safranal (molecule responsable de l'arôme) réduit également le stress oxydant au niveau des neurones.

Le safran s’est également montré efficace dans des études portant sur les troubles anxieux et la dépression légère à modérée en comparaison avec un placebo et des antidépresseurs.

L’extrait de safran espagnol a été testé sur l’amélioration de l’humeur, du stress, de l’anxiété et sur la qualité du sommeil chez des adultes en bonne santé avec des effets positifs sur l’humeur et une bonne tolérance.

De plus le safran a également montré des effets neuroprotecteurs. Il permet de booster la mémoire et de l’apprentissage.

D’autre part une étude contre placébo a comparé l’administration d’un extrait de safran à 50 femmes. Elles avaient de 20 à 45 ans et ressentaient ayant des symptômes prémenstruaux depuis au moins 6 mois. 76% des femmes prenant le safran ont rapporté une réduction des symptômes de 50% ou plus contre 8% des femmes du groupe placebo.

Ce n’est pas tout ! Des données préliminaires indiquent également que le safran pourrait réduire la résistance à l’insuline.

 

 

 

Utilisations traditionnelles du safran

Le safran regorge de vertus. C'est pourquoi a longtemps été considéré comme une plante médicinale. Les extraits de safran et les teintures alcooliques ont ainsi été utilisés depuis des siècles dans les médecines traditionnelles pour ses propriétés sédatives, digestives et stimulantes.

Le safran a été largement utilisé dans le traitement de maladies génitales et dans la régulation et le soulagement menstruel. Pline l’ancien le décrivait comme une sorte de panacée (remède)dans son Naturae Historiarum XXXVII.

aujourd’hui on le préconise principalement en cas de dépression légère à modérée en étant très bien toléré. Il est également proposé en cas de dysménorrhées (règles douloureuses) et aménorrhées (absence de règles). Lors de la ménopause il peut s'utiliser en association aux oméga 3 ainsi qu’en cas de syndrome prémenstruel. 

 

 

Références bibliographiques

- Bukhari SI, Manzoor M, Dhar MK. A comprehensive review of the pharmacological potential of Crocus sativus and its bioactive apocarotenoids. Biomed Pharmacother. 2018 Feb;98:733-745. doi: 10.1016/j.biopha.2017.12.090. Epub 2018 Jan 4.

- Jelodar G, Javid Z, Sahraian A, Jelodar S. Saffron improved depression and reduced homocysteine level in patients with major depression: A Randomized, double-blind study. Avicenna J Phytomed. 2018 Jan-Feb;8(1):43-50.

- José Bagur M, Alonso Salinas GL, Jiménez-Monreal AM, Chaouqi S, Llorens S, Martínez-Tomé M, Alonso GL. Saffron: An Old Medicinal Plant and a Potential Novel Functional Food. Molecules. 2017 Dec 23;23(1). pii: E30. doi: 10.3390/molecules23010030.

- Kell G, Rao A, Beccaria G, Clayton P, Inarejos-García AM, Prodanov M. affron® a novel saffron extract (Crocus sativus L.) improves mood in healthy adults over 4 weeks in a double-blind, parallel, randomized, placebo-controlled clinical trial. Complement Ther Med. 2017 Aug;33:58-64. doi: 10.1016/j.ctim.2017.06.001. Epub 2017 Jun 13.

- Lopresti AL, Drummond PD, Inarejos-García AM, Prodanov M. affron®, a standardised extract from saffron (Crocus sativus L.) for the treatment of youth anxiety and depressive symptoms: A randomised, double-blind, placebo-controlled study. J Affect Disord. 2018 May;232:349-357. doi: 10.1016/j.jad.2018.02.070. Epub 2018 Feb 26.

- Tóth B, Hegyi P, Lantos T, Szakács Z, Kerémi B, Varga G, Tenk J and coll. The Efficacy of Saffron in the Treatment of Mild to Moderate Depression: A Meta-analysis. Planta Med. 2018 Jul 23. doi: 10.1055/a-0660-9565. [Epub ahead of print]

 

Voici d'autres ingrédients naturels aux effets positifs sur le bienêtre et la santé :

Le saule

Le boswellia

Le curcuma